Mens is lang niet altijd rationeel

Een nieuwe lichting economen liet van dat inzicht dan ook weinig heel. Thaler toonde in zijn werk aan dat de mens lang niet altijd rationeel handelt, dat ideeën over eerlijkheid en rechtvaardigheid een belangrijke rol spelen, en dat we soms de controle over onszelf verliezen. Of zoals Thaler het zelf eerder vandaag omschreef: "Je kunt pas een goede econoom zijn als je in gedachten houdt dat mensen menselijk zijn."

De winnaar van de Nobelprijs voor Economie in 2002, de gedragseconoom Daniel Kahneman, liet al ook zien dat het menselijke keuzeproces wordt beïnvloed door allerlei onbewuste processen, die lang niet altijd rationeel zijn.

Gevraagd hoe Thaler het geld van de prijs - een kleine 950.000 euro - gaat spenderen, reageerde hij: "Dat is een grappige vraag. Ik ga het zo irrationeel mogelijk uitgeven."