Wat we over onze buurt kunnen leren van deze toerist

De astronomen merken wel meteen een zwak punt op in hun verhaal. Ook de ijzige objecten met donkerrode korst uit de buitenste schil van ons zonnestelsel vertonen vaak een staart als ze zich voor het eerst dicht bij de zon begeven. Dat noemen we een komeet. Misschien is ʻOumuamua op diezelfde manier al zijn ijs al kwijtgeraakt in de buurt van zijn eigen ster, opperen de wetenschappers. 

Het is ook mogelijk dat het interne ijs kon vervliegen door de relatief kleine omvang van ʻOumuamua: enkele tientallen meters. Dit kan betekenen dat dit soort kleine objecten ook in ons eigen zonnestelsel bestaan en dat ze vaker zullen opduiken als onze telescopen beter worden. Door te achterhalen uit welk materiaal deze eerste ruimtebezoeker bestaat, kunnen astronomen dus meer te weten komen over ons eigen zonnestelsel.